John Bindels en Peter van Houtert

De Brabantse journalist John Bindels uit Baarle-Nassau is nationaal onderscheiden met de Wijnrank voor zijn kritische wijncolumns. Voorzitter Peter van Houtert van de Koninklijke Vereniging van Nederlandse Wijnhandelaren (KVNW) reikte hem die uit in de ambassade van Frankrijk in Den Haag, na de jaarvergadering van de KVNW. Bindels kreeg daarmee nationale erkenning ‘vanwege zijn inspanningen om het goede imago van de wijn te bewaken en de positief kritische blik waarmee hij de wijnwereld in de columns op zijn wijnsite beschouwt’.

John Bindels en Peter van Houtert

Van Houtert: ‘Als onderzoeksjournalist in de wijnsector stelt hij op een volstrekt onafhankelijke en unieke manier onderwerpen en misstanden aan de kaak. Dergelijke vakjournalisten zijn zeldzaam en zeer waardevol voor een sector als de onze. Wij eren hem voor zijn niet aflatende inzet en betrokkenheid’.

De Wijnrank is een onderscheiding van de Stichting Wijncommunicatie van de KVNW en een blijk van waardering voor ‘het positioneren van wijn als cultuurgoed in de samenleving’.
John Bindels, hoofdredacteur van de nationale website voor wijnconsumenten, is landelijk bekend als kritisch en onderzoekend columnist met een eigen, karakteristieke schrijfstijl. Eerder werd die door collega’s omschreven als ‘satirisch’ en ‘literair’. Voorheen werd hij om die reden onderscheiden met de oeuvreprijs wijnjournalistiek van The Wine & Food Association, waarvoor hij op de website ook columns schrijft. Bindels is auteur van het boek ‘Wijn met prik’. Behalve columns schrijft hij wijnreportages, jureert hij internationaal en bespreekt hij wijnen.

Bindels zei in zijn dankwoord na de uitreiking van de Wijnrank dat hij daarmee ook het KVNW-bestuur complimenteert. Omdat het niet alleen oog heeft voor wat er in de branche aan goeds gebeurt, maar zich tevens open stelt voor een kritische beschouwing van gedragingen die het blazoen kunnen besmetten of dat al hebben gedaan. Over misleiders en oneerlijke prijsstunters in de wijnbranche zei hij dat die met het systeem van zelfregulering te zachtzinnig worden aangepakt. Ze dienen naar zijn mening straffer te worden vervolgd. John Bindels zei het daarom toe te juichen dat de KVNW het pad van de ‘zelfregulering’ voor dit soort overtreders verlaat en bij klachten in het vervolg de Autoriteit Consument en Markt inschakelt, zoals hij eerder heeft geadviseerd.